Algemene informatie over de bedwantsen

Introductie

Er is al veel geschreven over preventie, bestrijding en zorg tegen de bedwants. Maar wat zijn nu precies de eigenschappen van het beestje zelf? Wat is de geschiedenis van de bedwants? Hoe planten ze zich voort? Op deze vragen zal ik een antwoord proberen te geven in dit artikel.

Bedwants

Bedwantsen zijn parasieten die zich het liefst voeden met mensen bloed. Als mensen niet voorhanden zijn voeden ze zich met andere warmbloedige organismen zoals je huisdier, vogels of zelfs vleermuizen! Bedwantsen staan al genoteerd als ongedierte sinds de 17e eeuw. Maar teisterde de Romeinen en de Grieken ook al in de oudheid. De beestjes werden overgedragen naar Amerika door kolonisten. Daar verspreidde de bedwants zich zeer snel en terroriseerde het land voor een aantal eeuwen. Tot de Tweede Wereldoorlog, in die tijd kwam het DDT-gif op en dit goedje heeft de bedwants bijna doen uitsterven. Wat ook meehielp was de toename in hygiëne in de gezinnen gedurende de jaren 40 en 50.

Identificatie

Volwassen bedwantsen zijn rood-bruinig, hebben een ovale vorm en zijn ongeveer een halve centimeter groot. Het nare beestje zwelt op na een bloedmaaltijd en krijgt een ietwat rodere kleur. De bedwants heeft een vlijmscherpe bek waarmee hij je huid kan penetreren. Pasgeboren bedwantsen, ook wel nimfs genoemd, zijn bij geboorte vrijwel kleurloos. Ze worden steeds bruiner naarmate ze ouder worden. Eitjes van de bedwants zijn vrijwel onzichtbaar zo op het blote oog.

bedwantsen

Levens cyclus

De vrouwelijke bedwants legt 1 tot 12 eitjes per dag. Eitjes komen uit na ongeveer 6 tot 17 dagen. De duur van de nimf fase van een bedwants is helemaal afhankelijk van de hoeveelheid bloed het beestje kan krijgen. Hoe meer bloed hij binnen kan krijgen, des te eerder zal hij volwassen worden. De levens span van een volwassen bedwants varieert van een jaar tot anderhalf jaar.

Gewoontes

Bedwantsen voeden zich over het algemeen ‘s nachts, als het slachtoffer slaapt. Nadat ze met de scherpe bek je huid zijn binnengedrongen, wordt een soort goedje naar binnen gespoten waardoor de bedwants makkelijker bloed kan zuigen. Het duurt voor een volwassen bedwants 10 tot 15 minuten voor hij verzadigd is, voor de nimf duurt dit maar 3 minuten. Wanneer ze klaar zijn kruipen ze weg naar een beschermde plaats om de maaltijd te verteren.
Overdag verschuilt de bedwants zicht het liefst in donkere, beschermde plekken in je huis. Daardoor is het nog lastig om de bedwants effectief te bestrijden. Ze verblijven meestal in nabijheid van het slachtoffer, hoewel ze grote afstanden kunnen afleggen. Favoriete plaatsen van het beestje zijn de naden van een matras, achter schilderijen of posters, en in scheurtjes van de plint en sofa’s.

Bedwants Beten

De beet zelf is pijnloos. Echter de huid kan wel ontvlammen en reageert vaak geïrriteerd. Maar dit verscheelt van persoon tot persoon. Jeuk kan van een paar uur tot een paar dagen duren. Het maakt niet uit hoeveel bloed je kwijtraakt door het beestje, daar merk je niks van. Sommige mensen hebben verder nog last van angstige gevoelens, stress en insomnia door beten. De bedwants beet lijkt erg veel op een muggen beet.

Symptomen

Een bedwants infectie kan het best herkent worden aan bloedvlekken van geplette bedwantsen op het matras of aan de lakens. Bedwants uitwerpselen, eitjes en vervelde huid kan gevonden worden dichtbij de schuilplaatsen van het beestje al zijn deze lastig waar te nemen met het blote oog. Dit zijn de meest voorkomende bedwants symptomen. Echter, als de infectie heel erg is, dan kan het ook zo zijn dat er een amandel achtige geur in de kamer hangt.